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북한의 시찰 문화를 바라보는 서구의 시선, Kim Jong-Un Looking At Things

역사적인 북미정상회담 이후 북한의 최고 지도자, 김정은 위원장을 바라보는 서구의 시선 또한 조금씩 다양해지고 있다. 그러나 정치적인 시선과는 무관하게, 여전히 21세기 가장 신비로운 지도자인 그를 하나의 컬트 아이콘(Cult icon)으로만 바라보는 이들도 적지 않을 터. 자칫 상반되는 듯한 김정은 위원장을 향한 정치적인 시선과 냉소를 알맞은 비율로 뒤섞은 예술적인 텀블러(Tumblr) 블로그 ‘Kim Jong Un Looking At Things’를 소개한다.

 

‘Kim Jong-Un Looking At Things’는 2010년부터 2012년까지 텀블러 커뮤니티에서 엄청난 인기를 구가한 블로그, ‘Kim Jong-Il Looking At Things’의 공식적인 후계자를 자처하는 블로그이다. 2010년에 포르투갈인 아트 디렉터 주앙 로차(João Rocha)가 개설한 ‘Kim Jong Il Looking At Things’는 조선중앙통신사에서 촬영한 김정일 국방위원장의 시찰 사진을 모아 올려놓은 블로그인데, 충성스러운 인민 사이에서 카리스마 넘치는 눈빛으로 온갖 평범한 사물을 바라보는 김정일 국방위원장의 모습은 시찰 문화가 생경한 서구 컬트 팬들의 폭발적인 반응을 일으켰다. 비록 주앙 로차가 직접 사진을 촬영한 것은 아니지만, 수많은 사진을 한곳에 모아 북한 사회의 단면인 시찰 문화의 아이러니를 아카이브한 것은 분명 그의 공로. 해당 블로그는 김정일 국방위원장의 사망 1주기인 2012년 12월 17일까지 운영되었고, 동명의 사진집 출간까지 이어지며 많은 이들의 관심을 받았다.

김정일 국방위원장의 사망 다음 날에 개설되어 지금까지 운영되는 ‘Kim Jong-Un Looking At Things’ 또한 동일한 방식으로 김정은 위원장의 시선을 좇는다. 마치 같은 사진에서 시선의 대상만 바꾼듯한 착각을 일으키는 밋밋한 시찰 사진은 ’00를 보고 있음(Looking At 00)’이라는 건조한 캡션이 더해져 프로파간다(propaganda)의 환상을 잃은 채 밈(meme)의 위치로 추락한다. ‘북한’이라는 키워드가 그 어느 때보다 뜨거운 2018년, 사회주의 프로파간다와 주체사상을 둘러싼 색다른 시선을 느껴보고 싶다면 아래의 링크를 통해 사진들을 감상해보자.

Kim Jong-Un Looking At Things 공식 텀블러 블로그
Kim Jong-Il Looking At Things 공식 텀블러 블로그

 

김용식
김용식 / BJODBJOS
Web: https://www.instagram.com/bujilopda_bujilopso/
E-mail: kungun3710@naver.com

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